他終日與蛇為伍、與鼠同謀,名副其實是蛇鼠一窩。

他是29歲的劉漢傑(John),是香港第一位球蟒(Ball Python,蟒蛇中性格溫馴身型細小,屬於爬蟲類寵物)繁殖家、亦是第一位將飼養球蟒商業化的人,絕對稱得上是香港球蟒市場始祖。

5年前,John以打工得來的40萬元,建設了一個私人蟒蛇繁殖基地,並一條龍培殖球蟒的主糧:白老鼠,自供自給這一盤球蟒的大生意。及至去年,生意有所突破,一年已賣出400多條球蟒,年收入超過40萬元。利潤最高,要數一次售出一條自家培殖的「薰衣草白化球」BB,淨賺20萬元。



他的終極目標,是自行培殖一條擁有全球獨一無二矜貴花紋的球蟒,以及成為香港及其他國家的球蟒賣家,致力推廣一盤以蟒蛇為寵物的大生意。

記者甫到達大埔超級城,只見John正向巿民介紹一條跟他脖子一樣粗的「薰衣草白化球」,好不忙碌。在場的參觀者,尤其是小朋友都爭相走到他身旁,想一睹全球最高身價的寵物蛇,希望與牠「握握手」。

展覽結束後,John與助手小心翼翼把每條球蟒安放在私家車上。跟十多條球蟒BB同為座上客,雖然牠們被困膠箱,但記者仍不禁心跳加速。

終於到達球蟒家——繁殖室,內裏有近500個膠箱,如百子櫃般,而每個膠箱都有自己的「屋主」。John眼明手快,非常純熟地將不同的蛇放回所屬膠箱裏。

「今天是星期三,牠們昨天才吃完白老鼠,今天開始排便,可能會有少許異味……」其實繁殖室是由John家中的車房改裝而成,他說這樣可隨時隨地照顧,及觀察牠們。

繁殖室門外,還有兩隻巨型「象龜」在緩緩走動。他說道:「牠們懂得上落樓梯!」記者除仿如置身非洲動物園外,亦感受到這位繁殖家與動物的親密關係,以及對牠們的愛惜。

生物技術X企業管理

14歲那天,John途經金魚街,與球蟒有過一面之緣,卻被牠鮮艷的花紋吸引,瘋狂愛上。後來隱瞞家人,以800元買下人生第一條球蟒,與牠過着「糖黐豆」的生活。15個年頭過去,當天的黃毛小子,搖身一變,成為球蟒繁殖專家。

他之所以稱得上專家,全因那股從沒有熄滅的熱情。在英國讀書6年,John繼續在當地購買及飼養球蟒。「大學主修生物科技,然後碩士是企業管理。」大學知識讓他輕易掌握球蟒的繁殖技術,而後者更讓他把飼養球蟒轉化為一盤生意。

留學期間,他除了不斷「刨」書外,更主動結識美國的權威繁殖球蟒的專家Dave Barker和太太Tracy Barker,表示想在華人社會推廣養殖球蟒。「他們十分支持,教我很多道理、有關球蟒市場的情況、如何養殖球蟒、如何繁殖白老鼠……幾乎所有球蟒的知識都是從他們身上學到。」

John學滿師歸來,慨歎香港的爬蟲市場有如一潭死水︰「歐美、日本等地於上世紀,九十年代已興起養殖球蟒,雖然香港的爬蟲店亦有售賣,但貨源全都來自歐美。」他指本地的球蟒買賣慣性依賴歐美市場生存,售價亦受當地牽制。

致力推動人工繁殖

另一方面,本地寵物店出售的球蟒多為野生,「我非常反對,野生球蟒身上有很多寄生蟲及蚤,容易傳染給其他動物。同時野生球蟒亦難以適應人工飼養環境,短時間內都不能繁殖。」

為了讓香港的球蟒市場能夠獨立生存,有更多人工繁殖的球蟒供應,加上本地又未有任何繁殖家,所以John決定充當先鋒,打開本地球蟒市場。他的目標是以香港為繁殖基地,滿足本地需求之外,更可出口到其他地方。

「球蟒身形細小,性格溫馴,不會有攻擊性,故可以作為寵物。而球蟒體內蘊藏不同的隱性基因,身上的顏色亦隨之不同。」John指球蟒天生外貌奇醜,受到不公平對待。一般人對球蟒都有誤解,認為蛇便是非常兇殘的動物,事實卻非如此。

今年他與多個大型購物商場合作,舉辦球蟒展覽,希望藉此讓市民與球蟒近距離接觸,減低恐懼。「我舉辦展覽是為了幫球蟒平反,牠是蟒蛇科的其中一個品種,只要是蟒蛇就不會有毒。」

一條龍培植白老鼠

其實繁殖蛇球蟒只是副業,他碩士畢業後,全職在汽車代理公司工作,不時滬港兩地走。直至去年6月,為了全心全意繁殖及推廣球蟒,他轉職到物流公司,留守香港。

John沒有成立店舖,所有球蟒都是在繁殖室裏。除了節省租金外,他可貼身照顧所有球蟒。「我希望在人工養殖下,能營造一個最舒服、最適合他們的居住環境,這樣牠們才可以繁殖。」據悉,如果球蟒的基本居住條件未能做好,他們便不願繁殖下一代。

John是香港首位、亦是唯一的蟒蛇繁殖家,行內無人不曉。他在飼養場製造一條龍培育球蟒的主糧——白老鼠,每隻成本約10元,每條球蟒每月吃3次,每月的飼養費不多於100元。

現時他的繁殖場每年產球蟒400至500條,相當於他去年賣出的數量。根據不同的花紋及罕見度,每條球蟒售價由幾百至幾萬元不等,以平均每條1,000元計算,年收入便超過40萬元。一條普通球蟒BB售價為400至800元,成長期2年至3年,每條每年的飼養費用約300元。

John說不會出售有生育能力的球蟒,因成年雌性普通球蟒一年可生6至8隻蛋,每隻蛋最低售400元,6隻蛋共賺2,400元。

靠網頁展覽作推廣

雖然沒有門市,但他仍然可以維持一定的客源。透過朋友網絡、自設網頁及不定期的展覽,一些有興趣買家便會親自與他洽談。他亦會解答飼養者的疑問,又或是他們的球蟒身體出現毛病,John都會「出手相救」。

John相信自家繁殖後,香港的球蟒市場便會愈來愈大。近來有美國的繁殖家就看準香港的需求逐漸增長,親身來港推銷球蟒,「擺明車馬」跟John搶生意。

但John指若由外國入口球蟒,買家要承擔很大的風險,包括未能親身視察球蟒狀態、運送途中牠可能染病,甚至死亡。加上球蟒屬於二級瀕危物種,出進口有嚴格規定,需申請許可證,手續繁複。聽他的口吻,相信美國繁殖家成功「搶客」的機會率也是微乎其微。

另一方面,某些買家亦希望效法他,嘗試繁殖球蟒,自給自足。John認為養殖球蟒豐儉由人,若不是大量繁殖,根本不須一擲數十萬元。只須幾千至幾萬元,便足夠購買繁殖所需的材料及工具。

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創業Tips

1. 物以罕為貴

在歐美已有一個很大的球蟒市場,那裏的繁殖家會根據球蟒的花紋,以及市場的供求量,為球蟒定價。花紋罕有的球蟒身價會較高,而球蟒飼養家多愛好顏色鮮艷的球蟒,所以很多繁殖家都會朝這個方向,發掘花紋罕有且鮮艷的球蟒。

2. 媽媽身價高

曾經有飼養家出價35萬元,希望買下John擁有的「薰衣草白化球」,但被他斷然拒絕。球蟒一般壽命有20至30年,而母蛇的繁殖能力不會隨年齡上升而減弱,即使是生命最後階段他們仍然會產蛋。以「薰衣草白化球」為例,一隻蛇蛋的價錢約6萬至8萬元,初生蛇則約16萬元,成年即24個月後,則可賣高於30 萬元。

3. 愛心會變金

普通球蟒BB的價錢只需要幾千,甚至幾百元,但待牠成年,能繁殖下一代的時候,身價便有可能倍升。John就有同樣的經歷,他賣出一條球蟒BB84,因為主人提供一個舒適的居住環境,BB成年後非常健康,John最後以雙倍價錢買回那條球蟒。

4. 觀市場供求

作為繁殖家,必須經常留意市場缺少那種球蟒,便可立刻生產「補倉」,滿足市場需要。通常愈多人追捧的花紋,身價便會愈高。

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球蟒Q&A

1. 球蟒會食人嗎?

要蟒蛇表演「蛇吞象」可說是輕易而舉,我們對冷血動物難免忌諱三分。但球蟒屬寵物蛇類,自小嬌生慣養,更以揀飲擇食著名,「人」對牠們可謂一點吸引力也沒有。若遇不上理想食物,甚至會絕食數月之久,遑論「人」?有時球蟒更會出現拒食的情況,常常讓主人手足無措。所以必須定時記錄體重,如出現銳減的情況,就要盡快請教專家。

2. 牠們有毒嗎?

雖然世界上體型最大的蛇也屬於蟒科,但一切蟒蛇科的蛇,都不含任何毒素,所以全世界,有不少國家的人也把其當作寵物。話雖如此,但特別「大隻」又大食量的蟒蛇,可以吞下比自身更大的動物,所以只有體型較為細小,性情亦較溫和的球蟒適合飼養。

3. 球蟒一名的來源?

球蟒原來也有「鴕鳥心態」,當遇到威脅的時候,牠們會將身體緊縮成球體,並將頭頸要害藏在球體中心。外人一看,還以為是一個完整的圓球呢,「球蟒」一名就由此而來。

4. 如何繁殖?

球蟒屬於卵生動物,雌性球蟒每次約能誕下6至8隻蛋。每年的10至第二年的3月是牠們的交配季節,而孵卵期則為每年的4月至8月。如人類一樣,母蛇會負責保護及孵育蛇蛋,孵育期約為90日。雄性幼蛇的發育期約為12至18個月,雌蛇則需要24至36個月。

5. 身上花紋有甚麼暗示?

有云人靠衣裝,球蟒身上的花紋,也是其身價的最好顯示。球蟒的體色以黑色為基調,背部有許多圓形斑紋。腹部呈白色或奶油色,有時會出現細碎的黑紋。近月,首度在港曝光的基因直綫球蟒,由頭至尾有一直綫貫穿,由於基因罕有難以繁殖,身價高達30萬元。

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期待Hong Kong Ball誕生

這盤生意最困難亦最重要的地方,便是學習繁殖知識,今天John雖被稱為專家,但他形容繁殖球蟒的路程並不是想像中容易。

球蟒是以身上的花紋來定價,而身上花紋是由體內的隱性基因來決定。繁殖家第一步便要認識及了解不同球蟒體內所含的隱性基因是甚麼,然後便可以嘗試繁殖。

若然一條球蟒的隱性基因能夠傳給下一代,繁殖出同樣花紋的BB,才算得上是有價值;但想要知道一條球蟒的隱性基因能否傳給下一代,便要「試過先知」。這個嘗試的過程是漫長,亦是最關鍵的,但結果並不一定成功。

若然一個繁殖家發現新的球蟒隱性基因,同時證實其能傳給下一代,並且成功繁殖,他便有權命名他創造的新花紋球蟒。

John於繁殖既有花紋球蟒的技術,成功率已達到百份之一百。接下來的目標是嘗試繁殖新花紋,預計2011年便知成功與否。他笑言成功的話,可能會把球蟒命名為「China Ball」,或是「Hong Kong Ball」。

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球蟒有價

身價最高 薰衣草白化球

「薰衣草白化球」身價逾30萬元,是John的珍藏球蟒蛇中身價最高的。雖然不是他親自繁殖,卻是他的最愛。身上花紱罕有,身上有如薰衣草的紫色花紋,是不少飼養者的心頭好,但牠的身價足已讓人「望而生畏」。

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首度曝光 超級直綫球

這條是「超級直綫球」,首度「闖」入香港。牠的身價與「薰衣草白化球」不分高下。John透過商場展覽,讓市民有幸一睹牠的風采。當垂直擺放時,可見牠身上那條連貫,呈淺啡色的直綫,便是牠名字的由來。

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花紋最奇特 純白黑眼球

牠的名字是「純白黑眼球」。倒說花紋特別,身價便會飈升,那麼牠最特別之處就是完全沒有任何花紋。牠的身價是繼「薰衣草白化球」及「超級直綫球」後,John擁有的球蟒中,身價位列第三。

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Profile

劉漢傑(29歲)

˙倫敦大學學院生物科技學士、企業管理碩士

˙香港第一位球蟒繁殖家

˙有15年飼養及超過6年繁殖球蟒經驗,高峰期擁有過千條球蟒

˙自設繁殖室,一條龍繁殖球蟒及白老鼠

創作者介紹

魚窩EDDY的球蟒天地

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